前一段时间我们写过九州云的文章,主要谈的是新产品Animbus®7.0和九州云的一些战略规划,有兴趣可以翻阅“OpenStack年年痒,但并不妨碍越来越多的用户选择它”一文。

日前,值“双态IT用户大会”之机,我们又与九州云的副总裁李开展开了深度交流,这一次探讨的内容更丰富,包括OpenStack的趋势和技术、友商、商业模式等。

李开在OpenStack这个圈子里算是老人了,从2011年首届开源云OpenStack上海大会开始,就投入了OpenStack相关工作,2012年一起和朋友搞的Trystack.cn国内第一个测试床,再到九州云的成立,一直坚持到今天,尽管OpenStack如今不如前几年火热,这位在这领域泡了七年的老人,还是坚信OpenStack自身还是有着不可替代的价值。

在这篇文章中,我们不打算长篇大论,只是一条条去分析这个产业,最终指向的是,依靠OpenStack这类开源软件的公司,未来的方向在哪里?

01、关于OpenStack

这是一个微妙的话题。利益相关者,极力在证明OpenStack的价值点和不可替换性,而唱衰者则极力证明这个开源软件在走向没落。如果只看现象,OpenStack的话题度降低是事实,但另外一个事实是,云管理平台非常重要,自研和OpenStack之间不是东风压倒西风的关系,而是相互借鉴,共同进步的关系。行业众多、场景众多,没有哪一家云平台可以包揽全部行业,适用所有场景。所以OpenStack有存在的价值,这是一个底线,这也是本文写作的前提。

有人看衰OpenStack,这家公司却给出不一样的感觉-大数网

李开举了一个例子,他们现在和很多的云管平台合作,通过OpenStack Ironic模块,以Stand-alone即独立安装模式,增强了他们的裸机管理能力,在这个领域,业界做得比OpenStack Ironic在IPMI、Redfish适配、硬件扫描、操作系统安装等裸机领域强的不多,商业软件如VMWare没有裸机安装和管理的功能,国内有Cloudboot类似方案,但是依托单一商业公司支撑,在开源授权、生态建设和后续维护性上存在较大限制,从这个角度也体现了OpenStack在特定领域不可替代的价值

从玩家角度看,尽管OpenStack玩家经过几年的大浪淘沙淘汰了一批同类企业,但大大小小的玩家依旧不少,大如华为等,小如九州云等一大批创业公司。

从营收角度看,目前公开数据的不多,但我们和一些业内人士聊过,包括多个OpenStack公司的高层,做得好的上亿、最多也不过几个亿,做的差的几千万。跟所有开源软件生意一样,赚辛苦钱。

从融资的角度看,除了那些不需要钱的大公司,OpenStack创业公司基本都在C轮往后,能盈利的或者持平的相对过的舒服一些。

从未来角度看,价值决定前景,洗牌还将继续。

02、关于行业应用

OpenStack的发展只比云计算晚一点,以致可以说二者是同期。在近10年的发展历程中,有些行业,而且是大行业比如电信,已经与OpenStack紧密结合,这是OpenStack的毋庸置疑的根据地,其次是在能源行业诸如电力、石油等行业,OpenStack也占据了比较大的市场,最后是金融行业,随着底层资源池化和上层应用微服务的交叉演进,OpenStack和Kubernets 等容器技术的整合,混合模式成为业界IaaS和PaaS搭配的组合之一。

事实上,各个玩家也都认识到OpenStack的未来在于深耕行业,因为只有在行业云上,OpenStack才有VMware这样的产品不可比拟的优势。比如多租户、裸机管理、数据库服务、计量和计费、定制化等方面,VMware都很难实现。

当然,行业也不是那么容易进入的,因为各个行业的侧重点不同,需要玩家做相应的适配。所以对于玩家而言,最终的结果是你不可能深入每一个行业,必须有所取舍,因为你不可能无限投入。而相应的,一旦在行业站住脚,其它玩家就很难进入了。

以九州云为例,它的战略是基于OpenInfra技术的三个方向,以开源发行版、行业增强版和边缘版本,锁定传统企业云市场和边缘市场:

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图1.九州云基于OpenInfra技术的三大战略航道

开源发行版。主要提供给避免厂商锁定的政企行业,如中国人民银行、国家电网、南方电网、中国人寿、东风汽车等大型企业;

行业增强版。主要针对在某个行业有特殊需求的行业客户,诸如陆港国际物流云、湖州政务云、牛商网电商云等;

边缘版本。现阶段主要针对通信行业市场,如诺基亚、中国联通、中国移动、中国电信等。通过细分产品,适配行业,辅以定制化服务逐渐建立行业壁垒,加固行业纵深,建立竞争优势。未来希望通过降维适配方式,将边缘技术带给企业级别市场。

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图2.九州云边缘版本

OpenStack的优势行业是有限的,晚了或者不聚焦的玩家前景堪忧。

03、关于开源各家的优劣势对比

按道理来说,既然是开源的产品,各家的差距应该不会很大,毕竟OpenStack在计算、存储、网络层基本都成熟了,但实际可不是如此,因为今天不可能脱离行业应用单独讨论技术。这时候,各家那些微小的差距会被放大很多倍,每家各自的特色就会展现出来。

比如,九州云从品牌优势上看肯定比不上华为,无论是背后的资源支撑,还是投入力度,但并不是所有用户都选择华为。为什么?因为九州云在细分行业有自己的查配特色,在服务提供上有灵活能力,在产品功能上有自己的专注,这造就了其在某些场景下比华为更好的表现。

李开举了几个他们在研发过程中更侧重解决的一些技术问题,比如容器化部署项目Kolla,解决云平台的打规模部署和无缝升级,这一项目九州云全球贡献第一(R版本),它的贡献比相当于国际商第二名到第四名的综合。

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图3.九州云在容器化部署Kolla项目贡献上全球第一

再比如前文提到的裸机能力,以及在IaaS中必然会涉及的关系数据库服务RDS,这两个领域都已经在生产环境中大规模使用,同时九州云也积极反馈了源码到社区,在R版本中,九州云在裸机模块(Ironic)和数据库服务模块(Trove)贡献分别是第四和第五。

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图4.九州云在裸机模块Ironic项目贡献上全球第四

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图5.九州云在数据库云化服务Trove贡献全球第五

同时,九州云还增强了和非OpenStack项目RabbigMQ、MySQL、Ceph和OVS等在实际云平台落地中的整合,可以说这些维度九州云在业界都可圈可点。再比如,相比华为,九州云能提供的定制化能力更强,更中立。

除此之外,特别值得一提的是,社区贡献方面,九州云已经逐年上升,与华为之间的差距越来越小,甚至在某些方面已经超过了华为,差距在缩小。

无需再对比更多,结论很明确,优势谁都有、劣势也都有,如何扬长避短是个非常实际的问题。九州云的经验是收紧口子,深入再深入,目前看效果还不错。

04、关于九州云的历史使命

OpenStack的发展与九州云息息相关,但是九州云更愿意定义自己是一家“开源”公司,不断从社区中吸取营养,并反哺到社区,相互推进和进步。

如今可以看到,在中国市场纯粹的OpenStack玩家格局已定,纵使有资本进入也不会有大的波澜,可以认为OpenStack已经从技术炒作期回归到落地期,拥有一大票粉丝和支持者。这对九州云这样的公司是好事,由于进入时间较早、有技术实力,并且在几个大行业站住了脚,已经有了自己的护城河。

一般来说,技术创新类公司的走向就是上市、被收购或者大公司入股。在当前的中国市场环境中,上市还需要等待三两年才可能赢来一个较好的投融资环境;而被大公司全资收购或者入股,其实一个较好的“退出”路线,在这个行业中已有前车之鉴。

那么,九州云的目标是什么?从它前几个阶段的融资行为来看,绝不仅仅是为了“上市”,而是会有更长久的打算。

“上市是我们希望的目标之一,但是不是全部。在开源这个领域,我们还是希望能做到一些商业成功之外的事情,这也是我们在这个领域坚持了六年的原因,软件吞噬世界,开源统治软件,只要眼光放长远,我们相信开源能够走出一个具备商业成功、又能普惠信息技术的新路来。现在这个阶段,最重要的就是坚持。”李开说。

借助开源软件,立志成为一个拥有更大平台、为用户提供更多价值的公司。这个愿景很美好也很接地气。

05、关于开源的商业模式

当然,也要看到现在九州云这类公司面临的普遍困难。如何在同质化竞争下,迅速构建自己的技术优势?如何依靠OpenStack这样的开源软件和社区,让自己获得更多的开源能力,从而让自己变得更强?如何构建新的商业模式,找到和其他友商不一样的路线?

这不仅是九州云的问题,也是所有开源公司(国内外)面临的问题,尤其是商业模式,到现在还没有找到很好的路径。

如果要以红帽为标杆,那也是不可复制的。这家公司10多年前还默默无闻,借助OpenStack之后,才迅速做到了10亿元美金,突破了第一个营收天花板;又借助开源的服务达到20亿元美金收入,摸索出3P模式(产品Product、合作伙伴Partner、人People)。但大多数公司成长路径的3P路径是产品Product、项目Project、平台Platform,大多数公司都在项目中挣扎,很难成为一个平台,构建自己的生态圈。换句话说,没有核心的技术优势,不能左右开源走向,怎么能有自己的生态呢?

所以,要构建新的商业模式,对九州云来说考验巨大,这涉及到技术本身的发展、社区的成熟度、市场的需求、公司对技术的把握和投入等。就当前观察来看,九州云对自己的认知清楚,深知OpenStack的技术优缺点、同行业之间的对比、自己的未来使命等,相对低调而务实。

如果有这样的认知,相信在不断摸索,九州云立足技术,不忘初心,会很快找到自己的一条路径,这也会为整个开源圈带来新的思路。