又到了服务器更新季,7月12日,英特尔上午刚刚推出最新一代的至强处理器,浪潮下午就第一时间进行了新产品的发布。只不过这次不同的是,CPU的更新已经不是浪潮全新一代M5服务器唯一的卖点,甚至都谈不上是最重要的卖点。就像浪潮集团副总裁彭震所说的,如果只是CPU的换代,浪潮也没必要搞这么盛大一场发布会。

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浪潮M5新一代服务器发布仪式

这其中透露出一个很明显的信号,那就是这么多年的积累,浪潮服务器已经具备了超强的创新力,能够给用户带去很多处理器之外的价值。

究竟是什么?还得从浪潮“计算+”战略说起。

2015年,浪潮提出“计算+”战略,2016年将“计算+”分解为关键计算、智慧计算和科学计算,其中,最具有增长潜力、成长空间最大的是智慧计算。在2017年浪潮合作伙伴大会IPF2017上,浪潮进一步明确未来业务重心——聚焦智慧计算业务布局。今天M5新一代服务器的发布,可以看做是浪潮智慧计算业务布局的一次产品落地。根据预测,到2020年智慧计算的市场占比会超过2/3,到2025年将超过4/5,成为主要的社会计算形态。

何谓智慧计算?业界没有明确的定义,浪潮的理解,智慧计算主要包含三大应用场景,即CBD(Cloudcomputing、Big data和Deeplearning),其中云计算是基础平台,大数据是认知方法,深度学习是优化工具。

回到此次发布的产品,它们就是为智慧计算、为这三大场景而生的。这也是浪潮全新一代M5服务器的最大亮点和设计逻辑所在,面向的不是通用场景,而是一类一类的应用场景。

这样的战略构想反映的是浪潮对服务器产业的观察和判断。体现在产品端,浪潮将其总结为四个词“极致、弹性、智能、开放”。理解了这四个词,也就明白了服务器产业的未来。

极致——M5最大的亮点

什么可以称为极致?一把刀的极致是足够锋利、削铁如泥;一道菜的极致是色香味俱全;一台服务器的极致是什么?别说超强的计算力+超大的存储空间+……,那是过去的服务器,最后的结果是通用、兼具,现在不需要这样的。

深度学习要的就是超强的计算力,你能在一台服务器中插的GPU卡越多,代表你做的越极致;冷数据存储要的是超大的存储容量,你能在一台服务器中接入的硬盘越多,意味着你做的越极致;科学计算要的就是顶级的计算密度,你能在一台服务器中容纳的CPU数量越多表示你做的越极致……

应用需要什么样的服务器,浪潮就匹配什么样的服务器,用术业有专攻来形容极致最恰当不过。这样一来,对于用户而言,好处很明显,2U服务器插八块GPU卡和两台服务器各插四块GPU卡相比,直接省出一台服务器的钱,间接省出的还有电费、空间,以及性能的损耗。

多的例子不举,像4U空间插100块硬盘、2U空间插八个服务器节点也都是业内少有,好处显而易见。

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浪潮集团副总裁彭震阐述浪潮对于计算产业的理解

智慧计算的大背景下,对服务器极致的需求只能越来越多。好消息是浪潮先迈出了这一步,为整个产业做出了表率。就像彭震在演讲中表示的,智慧计算当前还处于启蒙阶段,浪潮愿意做智慧计算发展的推动者和使能者,促进其更快的落地。坏消息是,浪潮服务器品类大增,此次发布的就有35款,这对于生产制造会带来一定的压力。

弹性、智能、开放,个个有惊喜

其二、弹性。弹性和极致不共存,就像你无法要求一台服务器计算能力最强的同时存储空间也最大一样。严格意义上,弹性算不上新特性,之前浪潮服务器就具备,最大的特点是用户可以根据需求任意进行模块化组合,从而兼顾计算、存储、网络等各种应用模式的资源需求。

第三、智能。服务器出了故障能自动检测、标记,这叫智能,这不是浪潮首创,只不过这一次浪潮将其用在了非常有技术难度的内存上。浪潮在服务器中采用智能介入防护技术,可以对内存进行实时监控,做到提前预防,主动介入,避免故障发生。一旦发现错误,该技术会在内存空间中将其标注,把相应的内容迁走,有效提高系统运行的可靠性。要知道,标注的单位是比特,这意味着不会留下1bit坏的,也不会放走1bit好的。新一代服务器M5像这样的智能处理方式还有很多,比如功耗的控制。

除此之外,最值得一提的是浪潮在固件层的突破。它不是底层硬件也不是上层软件,介于两者之间,看似不起眼实际非常重要,很多基础信息都记录在其中,包括IP、MAC地址、管理特性等。浪潮很早就讲“硬件重构+软件定义”,但就像彭震所说,攻克不了固件层的“硬件重构+软件定义”是被隔离的。在新一代服务器中,浪潮能做到的是将整个服务器进行软件定义,包括固件层,其中的属性可以灵活调整。

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现场交流新一代服务器的特性

最后,开放。为什么当前开放如此重要?因为服务器的使用方式变了,过去一个客户也可能买许多厂商的服务器,但是每个服务器跑的应用都不一样,互相之间没有联系。现在不同了,云的大背景下,服务器可以来自不同的厂商,但必须在同一平台下运行,如何管控、如何交互?得有一个前提,那就是必须基于同样的标准,必须开放。

这方面,浪潮看得远、行动早,很早就参与到各项开放标准之中,大的方面,像ODCC、OCP,小的方面,如Redfish、OpenBMC,浪潮在社区参与贡献和合作,尤其在开放计算领域,浪潮目前是国内唯一一家ODCC、OCP、OCS和Open19的大满贯成员。

所有这一切使浪潮全新一代M5服务器变得与众不同。据悉,相比上一代产品,M5计算性能峰值提升了125%;多路服务器计算密度提升了100%;存储服务器的存储密度提升了178%。并拥有业界最全的AI产品线,在部署密度、峰值性能、硬件解耦方面处于业界领先水平,性能相比上一代产品提升了1.5倍。

评论:服务器已不是当年的服务器

至此,相信看得出,浪潮全新一代M5系列服务器真不是简单的CPU更新换代。在我看来,与其说这是一场产品发布会,不如说是浪潮服务器的战略宣讲会,同时也是服务器产业发展方向的一次探讨。在大的智慧计算的策略之上,浪潮拿什么来支撑它的落地?是新的理念、新的平台和新的设计。而这些统统体现在M5上,这也是最后一部分我想说的。

服务器产业已经走过几十年,中国服务器厂商也历经了十几年甚至更长时间的磨砺。过去我们一提起服务器,想到的是大家都差不太多,英特尔一更新,一窝蜂大家都跟上去,但是这两年尤其是今年能明显感受到其中的变化,服务器开始有思想了。

以浪潮为例,综观这几年你会发现从计算+到智慧计算,其对于产业的观察非常明晰,并且有足够的实力来支撑它的战略落地。这一点,彭震在采访中也提到了,他说最早做服务器研发,流行“me too”。啥意思?就是别人有的设计、功能,我也要有。现在不同了,有能力的厂商都开始有自己的判断、自己的定位、自己的路径。

毫无疑问,浪潮在有能力的厂商之列。尽管不能说它的观察完全代表了服务器产业的走向,但至少它在用自己的全部推动智慧计算时代(这是未来计算的绝对主流)的到来。路漫漫,盼更多厂商加入其中,智慧计算时代,一个令人向往的目标。