每天都会有很多事情发生,但到年终回顾时会发现,有印象的其实很少。人类记忆短是一回事,另一方面也可能那件事太小了。因为谈起那些大事件,大多数人都还是记得的。

而前不久,Hitachi VirtualStorage Platform 5000系列(以下简称VSP 5000系列)企业级高端存储系统的发布,在我看来就算得上圈内的一件大事。它犹如一枚重磅炸弹,相信很快就会在存储市场引起连锁反应。

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Hitachi Vantara全球副总裁兼中国区总经理戴建平(右)、Hitachi公司IT平台产品管理部副总裁Akinobu Shimad

为什么这么说?还得从整个存储市场的发展现状,或者说用户需求端讲起。

大市场大有可为

数据在爆炸式增长是一个不争的事实。IDC发布的《数据时代2025》报告显示,2025年人类产生的数据量将达到163 ZB,较2016年增加十倍之多。

与此同时,还有一个已经达成的共识:数据非常重要,而且会越来越重要。数据被比作新时代的石油、未来的生产资料。

这两个论断意味着今后企业对存储的需求会越来越多,因为只有存下来,才有可能从中挖掘出价值,进而推动企业、组织,乃至全社会向智能时代迈进。换句话说,存储市场今后大有可为。这其中,中国市场尤甚。以高端存储为例,IDC预测,在中国市场,未来五年高端存储的增长率将保持在50%以上。

在这样的大背景下,作为全球领先的存储供应商(IDC发布的《2019年第一季度全球企业存储系统市场调研报告》显示,Hitachi Vantara排在第四位,在中国高端存储领域最新排名是第一;超过80%的《财富》世界100强企业信赖Hitachi Vantara的数据解决方案;来自第三方评测机构的客户满意度调查显示,Hitachi Vantara的客户满意度高达97.5%),Hitachi Vantara的发挥空间自然很大,此次VSP 5000系列的推出可以说体现得淋漓尽致。

高端存储四项素质

先来看看高端存储应该具备的基本素质。过去提到高端存储,有两项硬指标,一是可用性,二是性能,可用性意味着数据不能丢,性能的一个代表性衡量标准是速度。毫无疑问,这两个指标现在很重要,未来也依然会被看重。

除此之外,当下对高端存储还有两个硬指标要求,一是弹性,二是运维的简便性。很好理解,首先,云计算、数据爆炸时代,没有弹性无法满足数据一刻不停的增长需求;其次,IT架构愈发复杂,运维如果不能减负,IT本身就将成为企业的大麻烦。451 Research进行的一项调查显示,64%的存储人员认为IT基础架构团队的工作量有所增加,同时72%的IT决策者认为人工智能和机器学习能够简化IT管理。

那么,VSP 5000系列在这四项指标上的表现如何?它有什么过人之处,为什么敢说是改变存储市场游戏规则的一款产品?

可用性,包括VSP 5000系列在内的VSP全线产品均承诺100%数据可用性,Hitachi Vantara也是业界唯一承诺100%数据可用性的存储提供商。

性能,迄今业界最高,2100万IOPS,0.07毫秒响应时间,有兴趣大家可以对比下IBM、EMC等厂商的同类产品,VSP 5000系列遥遥领先。

弹性,能够很好地支持大型机、x86、容器、云,连接过去和未来。

运维,在统一存储微码、存储操作系统的前提下,VSP 5000系列的配套软件(Hitachi Ops Center)不断引入更多人工智能技术来简化运维。

四项指标均首屈一指,而且多项业界唯一,Hitachi Vantara实力可见一斑,也难怪敢说出“改变存储市场游戏规则”这样的口号。

有积累更重要的是创新

VSP 5000系列是如何做到的?

其根本是Hitachi Vantara超过40年的存储积累和研发创新经验。时代发展节奏在加快,不断有新的挑战者出现,但是老牌厂商的实力根本不是轻易能撼动的,去观察全球存储市场Top 5,往往都是有充分积累的厂商。

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VSP 5000系列

在此基础之上与客户紧密协作,不断创新。在四项指标的背后,就有着众多创新体现,这里举几个例子:

一、独创的HIE互联架构。一改传统使用FC、IP、Infiniband等技术,Hitachi Vantara采用PCI-E+FPGA实现 DMA,这是保证极低延时及高可用性的基础。说句题外话,研究基础硬件技术,就得像Hitachi Vantara这样的老牌厂商才行。

二、统一存储微码。事实上,Hitachi Vantara三年前就做到了这一点,高中低端产品共同使用一套微码和存储系统。好处显而易见——统一管理,再结合Hitachi推出的Hitachi Ops Center(AI驱动的智能管理),运维人员负担大大减轻。

值得一提的是,Hitachi Vantara还有一整套人工智能运营方法和工具,核心是两个产品:Hitachi InfrastructureAnalytics Advisor和HitachiAutomation Director。结合这两种产品,企业能更加轻松地进行分析和管理企业的数据中心环境(从服务器、虚拟机、网络到存储)。

三、支持五种存储介质,包括NVMe、SCM、SSD、HDD和第三方存储介质,业界唯一。闪存推进势头虽然很猛,但全面替换根本不是一两天的事。IDC调查显示,目前的存储市场,闪存只占15%,这意味着有大量的数据存储在其它介质中。VSP 5000系列对五种介质的兼容,让期望升级存储架构的企业无需摒弃现有设备、无需过度硬件投资,便可赋予其现有的存储设备SCM/NVMe overFabrics (NVMe-oF) 的能力,以适应渐进增长的存储需求。可见,Hitachi Vantara技术创新体现的是其对客户需求的洞察。

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有积淀更有创新,这是VSP 5000系列领先于市的基础,也是Hitachi Vantara保持持续领先性的根基。

意义远不止于产品本身

更多创新不再一一列举,前端一项项过人的数字指标是后端无数次改进、创新的最好呈现。而当数字指标由量变产生质变时,比如VSP 5000系列的8个9设备可靠性、100%数据可用性、2100万IOPS和0.07毫秒延迟,改变的将是整个产业。

比如,对客户而言,既能利旧、支持各种平台,又能全面对接未来的VSP 5000系列无疑能帮助其更好地存取、利用数据,轻松应对数字化带来的挑战。

Conagra Brands企业IT架构师Matt Bouges就表示:“最新的Hitachi虚拟存储平台(Hitachi Virtual Storage Platform)配备Hitachi Ops Center管理软件和升级版存储虚拟化操作系统(Hitachi SVOS RF),能够提供我们迫切需要的性能和效率提升,在减少IT运营成本的同时,大大缩短了IT部门业务创新的时间,有力地推进企业的业务拓展。”

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好的产品不仅能带来可观的利润,更是帮助公司提升形象、促进公司和社会更好发展的推动力。正如京东方科技集团信息技术研究开发中心中心长王洪所说,“HitachiVantara作为我们多年的合作伙伴之一,一直帮助京东方对数据中心进行与时俱进的现代化改造,以实现智能化的数据管理和利用数据分析充分释放数据的潜力,帮助京东方不断创新,提升业务品质。”

荣之联总裁、CEO闫国荣日前在Hitachi Vantara 2019中国论坛上也表示:“相信与会者都感受到Hitachi Vantara作为传统存储品牌厂商在数字化转型过程中成功的探索和进步,以及对中国市场清晰的洞察。未来,荣之联希望能够在产品融合、行业集成、大数据以及云等多个方面与之继续开展深度合作,为中国客户提供领先的数据集成方案和服务,帮助更多客户实现数据资产保护、管理以及业务变现,从而实现真正的数字化转型!”

就像开篇所说,VSP 5000系列犹如一枚重磅炸弹,再次引爆存储行业的天空。很快,新一轮的存储创新将拉开序幕,这对整个行业都是好事。时代进步无止境,用户需求无止境,则创新无止境。

综上所述,知道珠穆朗玛峰的人数远胜于乔戈里峰,这是第一的意义。当然,与地壳如果不发生大的活动、珠穆朗玛峰就永远是第一高峰不同;想要保持技术的领先性是很难的,这是创新的意义。VSP 5000系列可能不会永远第一,但毫无疑问,当下它重新定义了高端存储,改变了存储市场游戏规则。而有这样的实力,未来又何愁不能持续引领存储市场的发展。